Cathy et Christian en Inde du Sud et aux Maldives

20 janvier 2020

Les temples de la dynastie Chola

La dynastie  Chola a régné  au Xe siècle dans la région que nous traversons dimanche 19 et lundi 20 janvier entre Pondichėry  et Madurai.

Voici des photos de quelques uns de ces temples, dédiés à Shiva pour la plupart :

- le temple de Chidanbaram, haut lieu de pèlerinage.  Peu de touristes, mais d'authentiques pèlerins s'y rassemblent en grand nombre et assistent aux cérémonies qui ont lieu plusieurs fois par jour. 

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Socle du chariot en teck sculpté  qui sert à transporter les statues pendant les processions. 

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Tours d'entrée dans les temples: les gopurams

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 Les pèlerins sont habillés en rouge. Tout le monde se dėchausse à l'entrée. 

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Les 108 positions de la danse sont représentées au plafond

20200119_095526 Lors de mon premier voyage,  en 1983, j'ai assisté, dans ce temple,  à la cérémonie du coucher de Shiva. La divinité est transportée et secouée sur un chariot par une foule en transe, au milieu des cris, de la fumée et des tintements de clochettes.

Cet homme extrêmement gentil et prévenant m'avait accompagné à cette cérémonie inoubliable.  Ce matin, nous l'avons rencontré et il nous a guidés dans le temple. Quelle coïncidence!

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 - le temple de Gangaikondacholapuram ( en prenant le temps, on arrive à  lire sans problème le nom de ce village )

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- un peu plus loin le temple Darasuram, plus petit mais remarquable pour ses sculptures. 

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- le grand temple de Thanjavur

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-le temple Srirangam  dans les faubourgs  d'une grande ville du sud, Tiruchirapalli, Trichy pour les locaux (on les comprend).

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Ces grands temples sont de véritables villes dans la ville. On peut y manger ou acheter des menus objets dans des bazards. Ce sont des lieux de repos pour les mendiants et sadhous.

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A proximité,  la vie est intense. Place aux bruits, aux klaxons, à la foule. 

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On peut acheter toutes sortes d'offrandes pour les dieux. Bracelets porte-bonheur, fleurs, plateaux repas pour les dieux sont la priorité. 

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A l'intérieur de tous ces temples, les photos sont interdites. Ici place aux prières, aux offrandes, aux bénédictions,  aux cérémonies,  aux points rouges ou blancs sur le front.

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Les gopurams colorés sont typiques des temples du Tamil Nadu. On en voit aussi dans des petits villages. La vie des divinités y est exposée avec des couleurs ėclatantes.

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On croise quelques occidentaux mais surtout beaucoup de touristes locaux. Ils font souvent ces visites en famile, parés de leurs plus beaux atours et toujours à l'affût de selfies avec nous ou de photos de groupe.

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Pondichéry, un petit bout de France en Inde

La compagnie française des Indes a été créée par Colbert en 1654. La présence française s'est prolongée jusqu'en 1954. Aujourd'hui,  c'est une ville état au même titre que les autres états indiens.

Dans la rue on entend parfois parler français,  on croise même un tamoul qui s'est installé à Melun . Il a eu le droit de choisir la nationalité française au moment du depart des français,  Ils sont un certain nombre å avoir saisi cette opportunité. 

Nous visitons l'ancien quartier français avec un guide . Il nous explique qu'ici on a choisi une démarche de restauration architecturale,  ce qui est rare en Inde où l'on préfère raser les vieilles maisons.

Quelques découvertes au fil de notre promenade: 

De bonnes boulangeries 

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Certaines rues

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Des édifices religieux: Notre Dame des Anges

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Ou culturels

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Les français en partant ont revendu leurs maisons à de riches indiens qui les rėnovent pour en faire de belles demeures ou des hotels de luxe, tout en conservant le style architectural de l'époque .

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Le bord de mer est un lieu de promenade rafraîchissant.  La nuit la statue de Gandhi est bien éclairée .

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18 janvier 2020

Arrêt à Auroville

Quelques kilomètres avant d'arriver à  Pondichery, on peut s'arrêter à Auroville. 

Cette cité a été fondée en 1968 par "la Mère " compagne d'un poète et philosophe du début du XXe siècle,  Sri Aurobindo. L'enjeu était de construire un cité universelle idéale où les habitants de tous les pays pourraient y  vivre harmonieusement au-delà de toute croyance.

On peut notamment y voir le Matrimendir, lieu dėdiė à la  méditation. 

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 Un chemin ombragé mène à l'énorme sphère. A l'entrée du chemin, la sphère des douze pétales crée par la Mère. 

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Douze qualités humaines indispensables y sont citées, chacune associée à une fleur. Tout au long du chemin, des stèles présentent une des qualités associée à sa fleur. 

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Au retour, nous passons par un village en fête.  Nous sommes en plein Pongal. On nous crie" happy pongal"!

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Les femmes se sont regroupées ...

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 pour assister à la compétition des hommes  mangeurs de riz !

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Les aigles se sont envolés à jamais ?

Vendredi 17 au matin, début de notre voyage en voiture.  Notre chauffeur et son assistant viennent nous chercher pour  nous conduire au temple de Tirukalikundram (excellent pour les concours de diction), à une quinzaine de kilomètres de Mahabalipuram. C'est un  village où l'on vient pour prier dans les nombreux temples. Il est dominé par plusieurs pitons rocheux.  Au sommet de l'un d'eux,  un temple.

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 Vue  sur le village et ses temples.

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Je suis déjà venu ici en 1983. A cette époque , on gravissait les 571 marches, à découvert,  de préférence en fin de matinée pour arriver avant midi,  au moment où les prêtres lachaient deux superbes aigles blancs qui étaient supposés rejoindre   Varanasi .

Aujourd'hui plus d'aigles blancs. On monte toujours  pieds nus mais protégé du soleil. Au sommet des singes agressifs nous accueillent.

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Les touristes sont rares. Au Tamil Nadu, la ferveur religieuse est  très  profonde. Ils viennent dans les temples pour assister à  des cérémonies, préparer des petits autels en l'honneur des dieux et pour se faire bénir par les prêtres. 

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15 janvier 2020

Happy Pongal 2020 !

 Nous voici installés à Mahabalipuram,  à  une soixantaine de kilomètres de Chennai, en bord de mer.

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Notre visite  à Mahabalipuram se déroule au moment du Pongal, la fête des moissons, particulièrement célébrée dans le Tamil Nadou. Elle a lieu à la mi-janvier et dure quatre jours. Devant leurs maisons, les femmes dessinent des formes géométriques, "les kolams" pour accueillir les visiteurs et porter bonheur au foyer. 

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L'office du tourisme de Mahabalipuram organise les festivités:

Des spectacles de danse ont lieu gratuitement tous les soirs à côté du temple du rivage. 

 

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Aujourd'hui,  mercredi 15 janvier,  les touristes sonr invités à participer à   une fête de village  Deux cars  nous conduisent au village où nous découvrons les rituels du Pongal. 

 Accueil en musique

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Dites le avec des fleurs

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Tour du village en dansant

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 Arrêt presque devant chaque maison. En guise de bienvenue et pour nous porter bonheur, on nous appose sur le front "le tilak", une poudre à base de curcuma qu' on  a fait auparavant brûler. 

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Préparation du pongal: c'est aussi une bouillie à base de riz et de lait de coco

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Puis les festivités prennent la tournure d'une fête  de village traditionnelle: tir à la corde ,  tir à la carabine, jeu de Colin Maillard, danses traditionnelles ...

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Les reines du pongal, ce sont aussi les vaches car sans elles pas de moisson.  Pour les honorer, on les decore de fleurs et on leur peint les cornes.

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Démonstration de labour

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Puis nouveau tour de village, mais pas à pied cette fois-ci...

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Matinée très   réussie.  Tout est organisé avec gentillesse et simplicité.  Un magnifique moment de partage culturel. Accueil, Partage, Chaleur humaine, ces mots s'écrivent en majuscules au Tamil Nadu.

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13 janvier 2020

Direction Mahabalipurham, la ville des grands sacrifices, Tamil Nadu

Un départ très tôt de la maison.  Notre ami Jean-Marc était ravi de venir nous chercher à  4h du matin pour nous conduire à Roissy. 

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Notre trajet en bref

Décollage 8h pour Francfort / puis 10h30 Francfort /Chennai

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Arrivée à 0:10 à Chennai. Cela fait plaisir d'être connu. Le chauffeur de l'hôtel brandit un panneau avec notre nom dans l'aéroport. Pour commencer notre voyage, nous avons choisi de nous installer quelques jours à Mahabalipuram, à soixante kilomètres au sud de Chennai.Nous arriverons vers  2h30  du matin heure locale. Décalage horaire,  plus 4h30 avec la France.

Mahabalipurham  sa plage, ses temples...et ses sacrifices...

En effet, entre le VIe  et le VIIIe siècle on y sacrifiait de grandes quantités d'animaux en offrande aux dieux. Aujourd'hui c'est une étape très touristique , tourisme local et international.  Ses monuments sont remarquables. Ils sont inscrits au patrimoine mondial de l'Unesco  La spécialité locale est la gravure sur granite.  Les sculptures ont été  faites sur place, les blocs de rocher n'ont pas été déplacés. Donc pas le droit à  l'erreur. Le talent des artistes est reconnu. Ils sont formés dans une ecole à  proximité . Dans le village, les échoppes en tout genre alternent avec les boutiques de statues.

 

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A visiter :

- Le premier groupe de monuments : les temples et sculptures de la colline, notamment la fameuse descente du Gange, représentant une allégorie du parcours du Gange depuis l' Hymalaya.

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La "boule de beurre de Shiva"

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Et plusieurs temples et pierres sculptées 

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- Ensuite,  les 5 rathas ( chariots) en sortie de ville. Ce sont des temples en forme de chariot consacrés aux dieux principaux du panthéon de l'hindouisme.

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Les statues autour sont propices aux photos

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- Et pour terminer, le temple du rivage , haut lieu de sacrifices, il y a quelques siècles !

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A part les richesses architecturales, Mahabalipuram est un gros village typiquement indien.

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Côté mer, le temple du rivage sépare l'immense plage en deux.

A gauche du temple, c'est la plage des pecheurs où quelques occidentaux se baignent après avoir dégusté des poissons dans des restaurants très colorés. 

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Pendant le Pongal, les touristes locaux envahissent la plage à droite du temple. On y profite sans retenue des joies du bord de mer.

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 On y mange du poisson et l'on y fait des tours de manège.

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 Mahabalipuram,  une très belle découverte du sud de l'Inde :

des monuments remarquables,  une vie culturelle intense et une vie locale authentique où l'on assiste au développement du tourisme de masse.

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09 janvier 2020

Direction l' Inde du sud et les îles Maldives

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Janvier est déjà bien entamé. Il est temps pour nous de quitter la zone tempérée pour rejoindre les zones tropicales et plus particulièrement l'Inde du sud et les îles Maldives cette année.

Pour mémoire, en 2019, de mi janvier au 18 février, nous avions parcouru le nord de l'Inde de New Délhi jusqu'à Varanasi ( Benares), en traversant trois états: le Rajasthan, le Madhya Pradesh et l'Uttar Pradesh. Nous avions ensuite rejoint Colombo et le Sri Lanka, par les airs, depuis Varanasi.

Cette année nous avons décidé de poursuivre notre découverte de l'Inde. Nous nous envolons le lundi 13 janvier pour Chennai (Madras). Nous  allons parcourir le sud de l'Inde et remonter jusqu'à Goa en passant par le cap Cormorin ( la pointe de l'Inde). Nous traverserons trois états: le Tamil Nadu, le Kérala et le Karnataka. 
Notre visite de l'inde du sud sera entrecoupée par un séjour de quelques jours aux îles Maldives.

Notre itinéraire:

Inde du sud :

- Arrivée à Chennai le 14 janvier dans la nuit et installation à Mahabalipurham jusqu'au 17 janvier

- du 17 janvier au 28 janvier, premier circuit en voiture pendant 12 jours entre Mahabalipurham et Kochi ( Cochin); les étapes sont en points verts sur la carte. ( itinéraire rouge)

Iles Maldives:

- du 29 janvier au 4 février: séjour sur l'île Huraa

 Inde du sud, le retour:

- du 5 février au 16 février, 12 jours en voiture entre Kochi et Goa ( itinéraire noir)

- du 16 février au 23 février, découverte des plages de la région de Goa

- le 24 février, vol Goa/ Chennai : visite de Chennai 

RETOUR en France: le 25 février, à 1h40 du matin, vol Chennai/Frankfort/Paris

 

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Les îles Maldives, îles proches de Malé, la capitale

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 Nous sommes prêts, les bagages sont bouclés!

Rendez-vous à Mahabalipurham la semaine prochaine. Et une très belle lecture de tous ces lieux aux noms pas si imprononçables que cela. 

 

 

 

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